VILLES ET CULTURE

Paris : Le nouveau musée de l’Homme ouvrira ses portes en 2015

SCIENCES ET AVENIR

By Rachel Mulot

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Le Musée de l’Homme rénové s’articulera autour d’un atrium de 12 mètres de haut. Crédit Musée de l’Homme.

C’est un symbole fort auquel a assisté Sciences et Avenir ce dimanche 30 juin 2013: pour ses 75 ans, le Musée de l’Homme, en plein chantier de rénovation, a fait sauter ses plafonds et laissé entrer la lumière.

« Je n’avais jamais vu le Musée de l’Homme comme cela »

La grande verrière de l’ancien palais du Trocadéro -murée depuis 1937- a été dégagée sur deux niveaux, formant un bel atrium de clarté. « Je ne l’avais jamais vue comme cela » s’émerveillait la paléontologue Brigitte Senut, qui a débuté et travaillé 11 ans dans ce musée-laboratoire fondé par l’ethnologue Paul Rivet.

BULLE. Brigitte Senut faisait partie de la poignée d’invités –parmi lesquels le président de l’Académie des Sciences, Philippe Taquet, le paléontologue Yves Coppens ou la philosophe Sylvaine Agacinsky-  invités à découvrir le chantier monumental de rénovation, engagé en mars 2009. Les ouvriers ont posé leurs outils, les gravats ont été balayés, les échafaudages démontés. Et une coupe de champagne à la main, face à l’une des plus belles vues de Paris sur la Seine, une bulle s’est ouverte… le temps de célébrer un anniversaire prestigieux –le bâtiment a été inauguré en juin 1938- , de faire le point sur les travaux et de rassurer définitivement les inconditionnels de ce musée qui ont pu, un temps redouter sa disparition (lire à ce sujet Sciences et Avenir n°720).

Le chantier a pris du retard: le musée aurait dû ouvrir en 2013 mais ne le fera qu’en 2015

Partiellement démantelé, privé de ses collections d’ethnologie au profit du flamboyant Musée du Quai Branly, le Musée de l’Homme a vécu des temps difficiles dans les années 2000. Mais sa renaissance est bel et bien en cours, a promis Thomas Grenon, directeur général du Muséum national d’Histoire naturelle (MNHN) !

Bien entendu le chantier a pris du retard : le musée n’ouvrira ses portes qu’en 2015 -au lieu de 2013. Et la facture a enflé, passant de 50 millions d’euros à 92 millions d’euros. « Dès les premiers coups de pioche, nous nous sommes aperçus que la qualité des bétons, qui datent de 1937, était vraiment mauvaise, voire limite par endroits. Il a fallu consolider et remplacer des parties entières » explique l’architecte bordelais Olivier Brochet, dont l’agence (Brochet-Lajus-Pueyo) a emporté l’appel d’offres.

« KAFKAÏEN ». « Et les contraintes du chantier sont kafkaïennes, reprend l’architecte. Nous travaillons juste au-dessus du musée de la Marine, qui lui est toujours en activité. Les travaux s’effectuent de 6 heures à 10 heures, et doivent s’interrompre le reste de la journée ! Tout cela explique que nous n’en soyons encore qu’à la phase de démolition. » Pour financer l’opération (mais aussi terminer les projets engagés au Jardin des plantes et sur le Grand Herbier), Thomas Grenon a vendu des immeubles (sis quai d’Orléans et place Valois) pour 37 millions d’euros.

« L’homme saura-t-il s’adapter à l’homme ? »

Aujourd’hui, quatre femmes se partagent la mise en œuvre du projet. Cécile Aufaure, conservatrice en chef du patrimoine, dirige la rénovation ; Agnès Parent pilote la conception du parcours permanent d’exposition (sur 2 200 m2), Zette Cazalas planche sur la scénographie. Enfin, la généticienne des populations Evelyne Heyer assure le commissariat général.

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