ESPACE

Découverte d’un cimetière de comètes dont certaines pourraient revenir à la vie

AFP, Sciences et Avenir
by Joël Ignasse

Composées d’un mélange de glace et de poussière, les comètes sont parmi les plus petits objets du système solaire. On considère habituellement qu’elles proviennent de deux origines possibles : la Ceinture de Kuiper, située au-delà de Neptune, et le Nuage d’Oort, situé au-delà de Pluton, à des distances extrêmes du Soleil. Mais des astronomes ont découvert durant la dernière décennie au moins 12 comètes actives dans une troisième région du Système solaire, la Ceinture d’astéroïdes située entre Mars et Jupiter.

Un cimetière do comètes découvert entre Mars et Jupiter. Ignacio Ferrin / University of Antioquia

Un cimetière do comètes découvert entre Mars et Jupiter. Ignacio Ferrin / University of Antioquia

« Nous avons trouvé un cimetière de comètes », a déclaré Ignacio Ferrin de l’Université d’Antioquia (Medellin, Colombie). Ce cimetière contiendrait des comètes inactives depuis des millions d’années mais certaines d’entre-elles pourraient revenir à la vie, estiment les scientifiques dans un article publié dans le Journal Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

 

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Ces illustrations montrent la ceinture d’astéroïdes à l’époque actuelle et dans le système solaire primitif. I. Ferrin.

DEPOTOIR. Jusqu’à présent, cette région a été considérée principalement comme un dépotoir pour les objets célestes constitués essentiellement de roche et de métaux que sont les astéroïdes, restes de planètes avortées.

 

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