CARTOGRAPHIES/DECORTIQUAGES

Les « rebelles » syriens : une mosaïque de brigades anti Bachar Al-Assad

LE MONDE

La rébellion syrienne, loin d’être unie, est une mosaïque de brigades aux idéologies bien différentes. Les explications de Benjamin Barthe, journaliste au « Monde » chargé du Proche-Orient.

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AFP

Une étude conduite par l’institut britannique de défense IHS Jane’s, publiée lundi 16 septembre par le Daily Telegraph, estime que près de la moitié des forces rebelles qui combattent le régime de Bachar Al-Assad en Syrie est constituée de djihadistes et d’islamistes membres de groupes extrémistes.
Les conclusions de cette étude, fondée sur des entretiens avec des combattants rebelles et des estimations des services de renseignement, ont été jugées crédibles par Carla del Ponte, membre de la commission d’enquête de l’ONU sur les violations des droits humains en Syrie, qui a même estimé que la proportion d’islamistes radicaux était sans doute supérieure.

« Plus la part des opposants démocratiques et pour la paix diminue, plus augmente le nombre d’extrémistes et naturellement, plus augmentent les crimes commis par les opposants », a-t-elle ajouté.

PLUS DE 40 000 COMBATTANTS RADICAUX

Quelque cent mille rebelles sont engagés dans le combat, rapporte le Daily Telegraph, mais ces combattants se seraient divisés en près de mille groupes depuis que la guerre civile a éclaté, il y a deux ans et demi.

Parmi eux, environ dix mille combattants, venus de plusieurs pays, font partie de groupes liés à Al-Qaida, tandis qu’entre trente mille et trente-cinq mille autres sont des islamistes membres de groupes extrémistes – différents des djihadistes en ce qu’ils sont uniquement centrés sur le conflit syrien, d’après les experts de l’IHS.

« POINT DE VUE ISLAMISTE »

« L’insurrection est maintenant dominée par des groupes qui ont au moins un point de vue islamiste sur le conflit », juge Charles Lister, auteur de cette étude. « L’idée que ce sont plutôt des groupes laïcs qui dirigent l’opposition n’est juste pas confirmée », ajoute cet expert. « Si les Occidentaux apparaissent comme n’étant pas intéressés à faire tomber Assad, les islamistes modérés vont alors probablement basculer dans le camp des extrémistes », avertit encore M. Lister.

Le Daily Telegraph, qui relève la prédominance grandissante de deux groupes – le front Al-Nosra et l’Etat islamique en Irak et au Levant – rapporte notamment qu' »Al-Qaida a assassiné plusieurs commandants rebelles de l’Armée syrienne libre dans la province de Lattaquié, dans le Nord, ces dernières semaines, et les habitants disent avoir peur que cela fasse partie d’une campagne visant à gagner un contrôle total sur ce territoire ».

En mars, le président Barack Obama s’était dit « très inquiet » que la Syrie devienne une enclave des extrémistes, tandis que le Los Angeles Time rappportait que la CIA recueillait des renseignements sur ces islamistes radicaux en vue, éventuellement, de les liquider ensuite par des frappes de drone.

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