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Air France souffle ses 80 bougies

OUEST FRANCE

Air France, lié à KLM depuis 2004, est née le 7 octobre 1933, il y a tout juste 80 ans. Retour sur les huit décennies de la principale compagnie aérienne française, en dix dates.

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7 octobre 1933

Le gouvernement Daladier impose la fusion des quatre principales compagnies aériennes françaises (Air Orient, Air Union, CIDNA et SGTA). Réalisée au printemps 1933, elle devient réalité lors d’une cérémonie au Bourget, le 7 octobre 1933. La nouvelle entreprise, qui prend le nom d’Air France, absorbe l’Aéropostale et adopte le logo d’Air Orient, un hippocampe ailé surnommé la crevette.

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26 juin 1945

Au sortir de la Seconde Guerre mondiale, l’Etat nationalise Air France, dont il détenait environ 25 % du capital.

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1er mars 1946

Les premières hôtesses de l’air font leur apparition à bord des appareils d’Air France. Elles doivent être âgées de moins de 30 ans et ont l’interdiction de se marier, une mesure qui ne disparaîtra qu’en 1963. C’est aussi en 1946 que la compagnie inaugure la liaison Paris-New York, assurée par un DC4, en vingt heures. Pour faire face à la longueur des temps de vol, Air France soigne ses passagers : couchettes, repas gastronomiques et bientôt films.

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31 janvier 1960

L’âge d’or de l’aviation à hélice, dans les années 1950, laisse place à l’ère des avions à réaction. Air France, qui a quitté Le Bourget pour Orly en 1952, est l’une des premières compagnies à s’équiper de jets. Les temps de vol diminuent et le nombre de passagers augmente considérablement. Le 31 janvier 1960, un Boeing 707 relie Paris à New York en 8 heures 15. Dix ans plus tard, Air France opte pour le Boeing 747, plus gros porteur de l’époque.

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1er novembre 1978

Air France lance la classe affaires, baptisée Le Club. Ses concurrents l’imitent rapidement en aménageant leurs propres business classes.

12 janvier 1990

Air France entre au capital d’UTA et d’Air Inter, compagnie spécialisée dans les vols intérieurs, pour donner naissance au Groupe Air France, en pleine ouverture à la concurrence du ciel européen.

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22 février 1999

Après avoir frôlé la faillite, en 1993, Air France est partiellement privatisée en février 1999 et fait son entrée en Bourse. L’assemblée des actionnaires d’Air France approuve la privatisation totale de la compagnie aérienne en 2003, un an avant la fusion avec KLM.

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1er juin 2009

L’Airbus A330-200 opérant le vol AF447 Paris – Rio s’abîme dans l’océan Atlantique, avec 228 personnes à bord. Le crash le plus meurtrier de l’histoire de la compagnie.

28 janvier 2013

Air France regroupe BritAir, Regional et Airlinair en une seule entité, baptisée Hop !. Une nouvelle offre de vols régionaux en France et en Europe pour contrer les compagnies à bas coût.

Air France aujourd’hui

Air France-KLM est le 4e groupe de transport aérien au monde, en chiffre d’affaires. Il a transporté 77 millions de passagers en 2012. L’an dernier, le groupe a lancé un vaste plan de restructuration, Transform 2015, pour réduire sa dette et renouer avec les bénéfices. Air France, qui avait d’abord annoncé la suppression de quelque 5 000 postes, va en détruire 2 800 de plus, dans le cadre de plan de départs volontaires.

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