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Univers : Sa vie (13,7 Mds d’années) résumée en moins de 3 minutes

SCIENCES ET AVENIR / MIT / Université Maryland

Par Azar Khalatbari

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Une histoire de l’Univers en 3D. Crédit MIT/ Université du Maryland

L’Univers comme on ne l’avait jamais vu avant : haut en couleurs, en accéléré et fidèle à ce que l’on peut constater au bout de nos lunettes et télescope !

Pour la première fois une simulation numérique menée par une équipe conjointe du MIT et de l’université de Maryland a permis de reconstituer l’histoire du Cosmos en rendant compte de l’ensemble des observations menées à ce jour. Leur point de départ est 12 millions d’années après le Big Bang – soit encore la prime enfance de l’Univers, qui est aujourd’hui âgé de 13,7 milliards d’années.

Le point d’arrivée est notre monde actuel avec ses nuages de gaz, ses innombrables galaxies, certaines des spirales comme notre Voie lactée ou la galaxie d’Andromède (une de nos proches voisines), d’autres des elliptiques. C’est la première fois qu’une simulation numérique permet de reconstituer de tels détails.

EMBRASEMENT. Le film retrace au cours du temps, la formation des structures de l’Univers sous l’effet de la force gravitationnelle, l’apparition des filaments de gaz, puis à l’intersection de ceux-ci la concentration de la matière et la formation des galaxies. Celles-ci s’embrasent lorsque leurs premières étoiles commencent à briller : leur lumière très énergétique ionise le gaz alentour et crée ainsi un halo de matière ionisé…

Après avoir ainsi simulé l’évolution de l’Univers, Mark Vogelsberger (MIT) et Michael Boylan-Kolchin (université de Maryland) sont en mesure de déduire aussi la répartition de matière noire –cette matière invisible et indétectable jusqu’aujourd’hui et pourtant qui exerce une attraction gravitationnelle.

« NUMÉRICIENS ». Leur résultat est aussi un hommage au travail des « numériciens » : la puissance de calcul toujours plus importante des ordinateurs et des algorithmes toujours plus performants ont permis la réalisation de cet Univers fidèle à celui dans lequel nous vivons.

 

 

SCIENCES ET AVENIR

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