DONNEES ET ANALYSES

274 millions de personnes parlent français dans le monde

LES ECHOS

Par GREGOIRE POUSSIELGUE

Selon l’OIF, 274 millions de personnes parlent français dans le monde.Cinquième langue la plus parlée, elle est de plus en plus concurrencée.

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crédit image

Comme une célébration de la francophonie à un moment crucial de son histoire… Décerné lundi dernier, le prix Femina a consacré l’auteure haïtienne  Yanick Lahens pour son roman « Bain de lune ». Mais il faut plus qu’un prix littéraire, si prestigieux soit-il, pour dire que la francophonie se porte comme un charme. Selon les données mises à jour que l’Organisation internationale de la francophonie (OIF) publie aujourd’hui, le nombre de parlants français dans le monde a pourtant connu une augmentation spectaculaire, passant de 220 millions en 2010 à 274 millions cette année, soit une augmentation d’un quart. « Le français bénéficie de la croissance démographique des pays d’Afrique subsaharienne », note, en préface de l’étude, l’ancien président du Sénégal Abdou Diouf, secrétaire général de l’OIF. Après douze ans à cette fonction, il cédera sa place fin novembre à Dakar, à l’occasion du prochain Sommet de la francophonie. Selon l’OIF, la langue française est la cinquième la plus parlée dans le monde, derrière le mandarin, l’anglais l’espagnol et l’arabe ou l’hindi (selon les estimations prises en compte).

Dans les pays où, selon la nomenclature de l’OIF, les habitants appartiennent à la planète « naître et vivre aussi en français », et qui représentent les trois quarts des francophones, la tendance est bonne. « Sur ces populations, nous ne constatons aucun affaiblissement de la francophonie », note Alexandre Wolff, responsable de l’observatoire de la langue française à l’OIF.

Miser sur l’apprentissage

Les défis du français sont pourtant nombreux. Le premier est dans l’éducation, notamment dans des pays où le français est souvent une langue officielle, mais pas une langue maternelle. C’est le cas de l’Afrique, où le risque est de voir le français réservé aux élites politique, économique et culturelle. « En l’absence d’infrastructures scolaires permettant de scolariser la majorité de la population, et de maintenir un enseignement du et en français, les générations africaines à venir ne parleront plus français », notait Jacques Attali dans son rapport « La francophonie et la francophilie, moteurs de croissance durable », rendu fin août à François Hollande.

Ailleurs dans le monde, le français est de plus en plus concurrencé : par le mandarin et l’anglais en Asie du Sud-Est, par les langues locales en Afrique, qui sont de plus en plus véhiculées par la radio et la télévision. Ainsi, RFI vient d’annoncer sa prochaine diffusion en mandingue, langue principalement parlée au Mali. Dans certains pays, il semble reculer de façon significative, comme en Haïti, pourtant pays de naissance de la nouvelle lauréate du prix Femina, où il a été supplanté par le créole. Même aux Etats-Unis, la situation de l’apprentissage est difficile. « Il faut se battre, c’est une campagne constante et journalière pour continuer à avoir une place au soleil pour le français aux Etats-Unis », note Marie-Monique Steckel, présidente des Alliances françaises dans ce pays.

Les solutions préconisées par les uns et les autres pour développer l’apprentissage et l’usage du français vont de l’enseignement privé à la mise en place d’une stratégie globale d’apprentissage via Internet. Mais les médias, comme le montrent plusieurs initiatives récentes prises par des groupes français (Canal+ avec le lancement de la chaîne A+, Lagardère avec une nouvelle radio, sans oublier le rôle de TV5 Monde) ont également un  rôle fondamental à jouer.
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