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Islande : la chasse à la baleine sur fond de protestations

SCIENCES ET AVENIR / AFP

 

 

 

 

TO GO WITH AFP STORY BY YANN OLLIVIER : LES BALEINES POURRAIENT GRIPPER L'ADHESION DE L'ISLANDE A L'UE  (FILES) In this file picture taken on June 19, 2009 Icelandic whalers cut open a 35-tonne fin whale, one of two fin whales caught aboard a Hvalur boat off the coast of Hvalfjsrour, north of Reykjavik, on the western coast of Iceland. European Union leaders agreed on June 17, 2010 to open membership negotiations with Iceland despite differences over whale hunting and a bank collapse that hit British and Dutch investors. AFP PHOTO / Halldor Kolbeins

TO GO WITH AFP STORY BY YANN OLLIVIER : LES BALEINES POURRAIENT GRIPPER L’ADHESION DE L’ISLANDE A L’UE
(FILES) In this file picture taken on June 19, 2009 Icelandic whalers cut open a 35-tonne fin whale, one of two fin whales caught aboard a Hvalur boat off the coast of Hvalfjsrour, north of Reykjavik, on the western coast of Iceland. European Union leaders agreed on June 17, 2010 to open membership negotiations with Iceland despite differences over whale hunting and a bank collapse that hit British and Dutch investors.
AFP PHOTO / Halldor Kolbeins

L’Islande a lancé sa saison 2015 de chasse à la baleine, a-t-on appris lundi 29 juin 2015 auprès des autorités, alors que des centaines de milliers d’internautes ont signé une pétitiondans l’espoir de faire cesser cette pratique. Deux navires baleiniers, Hvalur 8 et Hvalur 9, « sont partis hier » – soit le dimanche 28 juin – , a indiqué à l’AFP le directeur de la station baleinière du Hvalfjördur, Gunnlaugur Gunnlaugsson. Il a ajouté qu’aucune prise n’avait encore été faite lundi à la mi-journée. Depuis qu’elle a repris cette chasse en 2006, l’Islande fait partie, avec la Norvège, des deux pays qui refusent un moratoire de la Commission baleinière internationale (CBI) sur la chasse à la baleine à des fins commerciales.

Quotas en hausse, demande en baisse

Après 137 prises de rorquals communs (Balaenoptera physalus), le deuxième plus grand animal après la baleine bleue (Balaenoptera musculus) et classé comme elle « en danger de disparition », en 2014, le gouvernement a décrété un quota de 154 prises pour 2015. Les Islandais chassent aussi la baleine de Minke du nord (Balaenoptera acutorostrata), espèce plus petite, avec un quota de 229 pour 2014-2015, très largement supérieur aux harponnages réussis (24 seulement en 2014).

Une pétition pour protester contre cette chasse a dépassé lundi après-midi les 700.000 signatures, soit l’équivalent de plus de deux fois la population islandaise, sur le site internet de cyber-militantisme Avaaz.org. Elle vise spécifiquement le gouvernement de Saint-Kitts-et-Nevis, appelant ce pays des Antilles à retirer le pavillon de complaisance qu’il accorde au Winter Bay, le navire de la société baleinière Hvalur qui transporte la viande de baleine exportée par l’Islande. La demande pour cette viande est en baisse en Islande comme dans le principal débouché à l’export, le Japon, où elle a une image de moins en moins bonne auprès des consommateurs.

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