COUPS DE GUEULE

Huile de palme: l’Indonésie sévit contre les incendies sauvages

CHALLENGES / AFP

Ravagée par des feux de forêts et de terres agricoles liés à l’extension de la culture de l’huile de palme, l’Indonésie a décidé de sévir. Et s’attaque à quatre sociétés suspectes.

 

BENGKALIS, Indonesia - Firefighters spray water to put out a fire that has continued smoldering under peatland at an oil palm plantation in Bengkalis Regency, Riau, in Indonesia on June 26, 2013. Fires on Sumatra have caused haze not only in Indonesia but also in Singapore and Malaysia. (Kyodo) Photo via Newscom/kyodowc095142/0629005.jpg/1306291054

BENGKALIS, Indonesia – Firefighters spray water to put out a fire that has continued smoldering under peatland at an oil palm plantation in Bengkalis Regency, Riau, in Indonesia on June 26, 2013. Fires on Sumatra have caused haze not only in Indonesia but also in Singapore and Malaysia. (Kyodo) Photo via Newscom/kyodowc095142/0629005.jpg/1306291054

 

 

Les autorités indonésiennes ont indiqué mardi 22 septembre avoir révoqué ou suspendu les licences de quatre sociétés soupçonnées d’avoir provoqué des incendies pour étendre la culture d’huile de palme, la plus consommée au monde. L’Indonésie est ravagée depuis plusieurs semaines par des incendies de forêts et de terres agricoles provoqués par la culture sur brûlis, une technique primitive illégale utilisée comme moyen de défrichement et de fertilisation pour laisser place à diverses cultures, principalement des palmiers à huile et plantations destinées à produire de la pâte à papier.

Infections respiratoires

Les feux qui se concentrent sur les îles de Sumatra et Kalimantan provoquent d’importants dégagements de fumée jusqu’en Malaisie et à Singapour —deux pays situés en face de Sumatra de l’autre côté du détroit de Malacca— et sont à l’origine d’infections respiratoires pour des dizaines de milliers d’habitants.

Le ministère indonésien de l’environnement a décidé lundi 21 septembre de révoquer la licence du fournisseur de bois indonésien Hutani Sola Lestari, basé à Sumatra (ouest), qui est au centre du déclenchement de la fumée d’incendies, a déclaré à l’AFP un porte-parole du ministère, Eka W.Sugiri. Les licences de trois petites sociétés indonésiennes opérant dans des plantations d’huile de palme à Sumatra ont également été suspendues jusqu’à la fin des enquêtes ouvertes contre elles, a ajouté la porte-parole.

« Nos équipes ont rapporté que des incendies ont été repérés dans les concessions de ces sociétés et que celles-ci avaient contribué à la catastrophe de la fumée », selon la même source.

Vols annulés

Outre les nuisances respiratoires, des nombreux vols sont annulés ou retardés en raison de la faible visibilité. Aucune réaction des entreprises concernées n’a pu être obtenu dans l’immédiat par l’AFP. Des enquêtes ont été ouvertes contre d’autres sociétés, et des cadres ont été interpellés, tandis que plus de 170 particuliers soupçonnés eux aussi d’être à l’origine d’incendies font l’objet d’investigations.

L’huile de palme, dont l’Indonésie est le premier producteur mondial, est un produit aux multiples usages (cosmétiques, alimentaires, biocarburants), dont l’exploitation est controversée. L’extension de palmeraies se fait souvent aux dépens de forêts tropicales qui abritent une faune et une flore riches mais menacées.

(avec AFP)

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