DECORTIQUAGES

Premières prévisions de la météo du noyau terrestre

CNRS

Le champ magnétique terrestre, qui trouve sa source dans le noyau fluide de la planète, influence le fonctionnement de certaines technologies, comme les satellites ou des applications embarquées dans les smartphones, d’où l’importance de comprendre et prédire ses variations. Tels ont été les objectifs des travaux menés par des chercheurs de l’Institut de physique du globe de Paris (CNRS/IPGP/Université Paris Diderot) et de l’Institut des sciences de la Terre (CNRS/Univ. Grenoble Alpes et Savoie Mont-Blanc/IRD/Ifsttar), à l’aide d’une approche calquée sur celle développée en météorologie.


Visualisation de la structure dynamique interne du noyau, estimée à partir des observations de surface et du comportement d’un modèle informatique de la géodynamo, qui est le mécanisme par lequel l’énergie des mouvements de convection du noyau produit le champ magnétique terrestre. Les structures tourbillonnaires de l’écoulement sont représentées en rouge et bleu. Le champ magnétique interne est représenté en orange et violet, ainsi que par des lignes de champ dans le volume qui sont tordues par l’écoulement. © Julien Aubert, IPGP/CNRS

 
En collaboration avec un chercheur de l’Institut national de l’espace danois (DTU space, Copenhague), ces derniers ont d’abord expliqué les raisons de la décroissance de l’intensité du champ magnétique terrestre de 10% depuis 1840. Le coupable est la présence d’une anomalie de ce champ, d’intensité plus faible, au-dessus de l’Amérique du Sud de nos jours : elle déséquilibre le mécanisme de transport du champ magnétique. Ce mécanisme s’appuie sur un tourbillon géant à la surface du noyau, qui, à la manière d’un tapis roulant, déplace le champ magnétique des pôles vers l’équateur au niveau de l’Asie, et de l’équateur vers les pôles au niveau de l’Amérique. Les simulations des scientifiques prédisent que l’anomalie et le tourbillon sont intimement liés et qu’ils devraient tous deux dériver d’environ 3000 kilomètres vers l’Ouest (à la surface de la Terre) dans les cent prochaines années. L’anomalie se creusera de manière significative dans le siècle à venir, ce qui élargira la zone problématique pour le vol des satellites de basse altitude, en effet  le matériel élecronique embarqué dans ces satellites a une probabilité d’avaries significativement plus élevée lorsque ceux-ci passent au-dessus de cette zone. Mais, de même qu’on ne peut prédire avec certitude le temps qu’il fera dans un an, il est impossible de prévoir le comportement du champ magnétique terrestre à plus long terme, et en particulier la prochaine inversion des pôles.

  • Carte (centrée sur l’Atlantique) de l’écoulement de grande échelle à la surface du noyau, qui s’organise comme un grand tapis roulant provoquant une dérive vers l’Ouest. © Nicolas Gillet, IsTerre/CNRS
  • Evolution de l’intensité du dipôle géomagnétique (exprimée en micro-teslas) au cours des 175 dernières années, et prédiction pour le siècle à venir, avec la marge d’incertitude. © Julien Aubert, IPGP/CNRS

 

 

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