DECORTIQUAGES

Séisme : Cela secoue à La Rochelle

INSU

Un séisme de magnitude entre 4 et 5 (Ml5.2 LDG ; M4.9 RéNaSS ; Mb4.6 GFZ) a eu lieu ce matin du 28 avril 2016 à 8h46 (heure locale) à 10-15 km au Sud de la Rochelle. L’intensité maximale préliminaire (EMS-98) est de V. Ce qui correspond à une forte secousse sur quelques communes autour de l’épicentre. Selon les premiers éléments, de rares dégâts mineurs (degré 1/5) ont été constatés par le CODIS (centre opérationnel départemental d’incendie et de secours) du département de Charente-Maritime : à La Rochelle (dommage sur une partie de cheminée, déplacement d’une poutre dans un bâtiment ancien), à Thairès d’Aunis (mouvement d’une huisserie ayant condamné une porte) et à Chatellaillon où une cheminée a été fissurée. Il a été très largement ressenti de la Rochelle à Rochefort, et aussi jusqu’à Nantes, Poitiers et Limoges. 1498 témoignages ont été collectés sur le site www.franceseisme.fr. La secousse a été ressentie sur environ 100000 km2 soit une douzaine de départements français selon nos témoignages et jusqu’à une distance maximale d’environ 350 km de l’épicentre (fig.1).

 

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Les précédents séismes comparables dans la région sont ceux d’Oléron du 18 avril 2005 (Ml4.7-Mw3.4) et du 28 septembre 2010 (Ml4.5), du 8 juin 2001 à Chantonnay (Ml5.1-Mw3.7), et plus anciennement ceux d’Oléron du 10 octobre 1977 (Ml4.7-Mw3.5) et du 7 septembre 1972 (Ml5.7-Mw5.0). Plus au Nord dans le cisaillement Sud-Armoricain , il y a eu celui de 2002 à Hennebont (Ml5.7-Mw4.3) (Perrot et al., 2005, Mazabraud et al., 2013 ; Cara et al., 2015 ; Denieul et al. 2015).

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La différence importante entre la magnitude locale (Ml), calculée à relativement haute fréquence, et la magnitude de moment (Mw), calculée à basse fréquence, pour le séisme du 28 avril (Ml5.2, Mw 3.8 à 4.2), est frappante, mais conforme à ce qui a déjà été observé pour des séismes antérieurs dans la même région. Cela peut traduire le fait que les ondes sont moins atténuées à haute fréquence dans cette région, en tout cas moins que ce qui est considéré pour le calcul de la magnitude Ml.

 

A plus grande échelle, le séisme du 28 avril 2016 s’intègre dans un ensemble cohérent en termes de contraintes tectoniques actives sur un domaine allant du Sud du Massif Armoricain au Nord de l’Aquitaine et l’Ile d’Oléron (fig. 3). Bien qu’il soit trop tôt pour attribuer ce séisme à une faille en particulier le mécanisme est cohérent avec une prolongation vers le sud du cisaillement sud-armoricain. Le séisme de ce matin, comme les séismes précédents, ont lieu dans le socle faillé et fracturé de la bordure sud-ouest du Massif Armoricain structurée à l’Hercynien (env. 300 Ma). Si le rejeu de grandes failles peut être invoqué, notamment la faille de cisaillement sud armoricaine et ses diverses branches, les causes de ces mouvements sont discutées (e.g., Mazabraud et al., 2013 ; Nocquet, 2012) car les déplacements mesurés en surface, entre autre par les stations GPS, sont très faibles.

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