CLIMAT

El Niño assèche les hautes terres de Birmanie

GLOBAL VOICES / The IRRAWADDY

Les hautes terres de l’Etat Shan sont d’ordinaire plus froides que les régions arides du centre et du sud de la Birmanie, même si cette année, comme c’est le cas dans le reste du pays, elles ont connu un phénomène climatique El Niño[fr] d’une puissance exceptionnelle.

Dans le sud de l’Etat Shan, des sources et des lacs utilisés par les populations locales pour stocker de l’eau de pluie tant pour les besoins domestiques qu’agricoles sont à sec depuis le mois de février, laissant de nombreux habitants en proie à des pénuries d’eau qui sont encore pires que les années précédentes. Tun Kyi, à la tête du village de Le Gaung dans le canton de Kalaw, expose la situation dans cette zone :

Le lac près de notre village s’est tari il y a deux mois. L’an dernier, nous avions pu utiliser son eau jusqu’en mars.

Pour faire face à la pénurie d’eau, des organisations caritatives locales comme la Fondation birmane pour un futur meilleur ont commencé à distribuer de l’eau potable dans les villages. La fondation, la seule dans l’Etat Shan à creuser des puits dans des zones sévèrement touchées, travaille depuis 2014 en collaboration avec le gouvernement birman qui lui fournit des machines pour effectuer des forages sur le plateau Shan principalement composé de calcaire. La fondation a annoncé qu’elle avait récemment déboursé 1,5 million de dollars US [environ 1,3 million d’euros] pour acheter son propre équipement de forage et qu’elle avait creusé à ce jour plus de 100 puits dans l’Etat Shan.

A dried-up pond in Pindaya Township in Southern Shan State on April 28. Photo by Jpaing / The Irrawaddy

Villagers of Lel Gaung in southern Shan State collecting water from a water bowser sponsored by Brighter Future Maynmar Foundation’s water project. Photo by Jpaing / The Irrawaddy

Members of Brighter Future Myanmar Foundation distributed water at Naung Bote village near Taunggyi. Photo by Jpaing / The Irrawaddy

A man fills water at a community water tank in Aung Ban. Photo by Jpaing / The Irrawaddy

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